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Sin la ayuda de Rusia, los científicos se preocupan de cómo podrán continuar con su importante trabajo de documentar el calentamiento en el Ártico.

La agencia espacial de Europa está luchando con la forma en que su planeado rover de Marte podría sobrevivir noches heladas en el Planeta Rojo sin su unidad de calefacción rusa.

¿Y qué pasa con la búsqueda mundial de energía libre de carbono si 35 naciones que cooperan en un reactor experimental de energía de fusión en Francia no pueden enviar componentes vitales desde Rusia?

En campos científicos con profundas implicaciones para el futuro y el conocimiento de la humanidad, la guerra del presidente ruso, Vladimir Putin, en Ucrania está provocando un rápido y amplio deterioro de las relaciones y proyectos que unían a Moscú y Occidente. La construcción de puentes después de la Guerra Fría a través de la ciencia se está desmoronando a medida que las naciones occidentales buscan castigar y aislar al Kremlin secando el apoyo a los programas científicos que involucran a Rusia.

Los costos de este desacoplamiento, dicen los científicos, podrían ser altos en ambos lados. Abordar el cambio climático y otros problemas será más difícil sin colaboración y se perderá tiempo. Los científicos rusos y occidentales se han vuelto dependientes de la experiencia de los demás, ya que han trabajado juntos en acertijos que van desde desbloquear el poder de los átomos hasta lanzar sondas al espacio. Separar la densa red de relaciones será complicado.

El rover de Marte planeado por la Agencia Espacial Europea con Rusia es un ejemplo. Los conjuntos de sensores rusos para rastrear y estudiar el entorno del planeta pueden tener que ser desmontados y encontrar un cohete lanzador no ruso si la suspensión de su colaboración se convierte en una ruptura duradera. En ese caso, el lanzamiento, ya depurado para este año, no podría darse antes de 2026.

“Necesitamos desenredar toda esta cooperación que usar, y este es un proceso muy complejo, doloroso, también les puedo decir”, dijo el director de la ESA, Josef Aschbacher, en una entrevista con Associated Press. “La dependencia mutua, por supuesto, crea también estabilidad y, hasta cierto punto, confianza. Y esto es algo que perderemos, y lo hemos perdido ahora, con la invasión de Rusia en Ucrania”.

La indignación internacional y las sanciones a Rusia están dificultando o imposibilitando las colaboraciones formales. Los científicos que se hicieron amigos se mantienen en contacto de manera informal, pero sus proyectos, grandes y pequeños, se desconectan. La Unión Europea está congelando a las entidades rusas fuera de su principal fondo de investigación de 95.000 millones de euros (US$105.000 millones), suspendiendo los pagos y diciendo que no obtendrán nuevos contratos. En Alemania, Gran Bretaña y otros lugares, también se está retirando la financiación y el apoyo para proyectos que involucran a Rusia.

En los Estados Unidos, el Instituto de Tecnología de Massachusetts rompió lazos con una universidad de investigación que ayudó a establecer en Moscú. La universidad más antigua y más grande de Estonia no aceptará nuevos estudiantes de Rusia y su aliado Bielorrusia. El presidente de la Academia de Ciencias de Estonia, Tarmo Soomere, dice que la ruptura de las conexiones científicas es necesaria pero también perjudicará.

“Estamos en peligro de perder gran parte del impulso que impulsa a nuestro mundo hacia mejores soluciones, (un) mejor futuro”, dijo a la AP. “A nivel mundial, corremos el peligro de perder el punto central de la ciencia, que es obtener información nueva y esencial y comunicarla a otros”.

Los científicos rusos se preparan para un doloroso aislamiento. Una petición en línea de científicos y trabajadores científicos rusos que se oponen a la guerra dice que ahora tiene más de 8.000 signatarios. Advierten que al invadir Ucrania, Rusia se ha convertido en un estado paria, lo que “significa que normalmente no podemos hacer nuestro trabajo como científicos, porque realizar investigaciones es imposible sin la cooperación total con colegas extranjeros”.

El distanciamiento creciente también está siendo impulsado por las autoridades rusas. Una orden del Ministerio de Ciencias sugirió que los científicos ya no necesitan molestarse en publicar investigaciones en revistas científicas, diciendo que ya no se utilizarán como puntos de referencia para la calidad de su trabajo.

Lev Zelenyi, un destacado físico del Instituto de Investigación Espacial de Moscú que participó en la colaboración ahora suspendida en el rover ExoMars, describió la situación como “trágica” y dijo por correo electrónico a la AP que él y otros científicos rusos ahora deben ” aprender a vivir y trabajar en este nuevo entorno no propicio”.

En algunas colaboraciones importantes, el futuro no está claro. El trabajo continúa en el proyecto de energía de fusión ITER de 35 naciones en el sur de Francia, con Rusia aún entre los siete fundadores que comparten los costos y los resultados del experimento.

El portavoz de ITER, Laban Coblentz, dijo que el proyecto sigue siendo “un intento deliberado de países con diferentes ideologías de construir físicamente algo juntos”. Entre los componentes esenciales suministrados por Rusia se encuentra un imán superconductor masivo que espera ser probado en San Petersburgo antes del envío, previsto para varios años.